RELIGIONS EN THAILANDE ET A PHUKET

LA RELIGION BOUDDHISTE EN THAILANDE
A parler franchement, écrire un article sur la religion n'est pas une partie de plaisir pour des athées convaincus de notre espèce... Les mécréants que nous sommes ne s'attarderont donc pas sur les origines et l'histoire du bouddhisme parce que nous sommes totalement incultes en la matière et soyons honnètes, cela nous désintéresse au plus au point. Nous nous contenterons de dresser un état des lieux sur les croyances divinatoires thaïlandaises, mélés d'anecdotes diverses, de chiffres et de constations. Nous respectons toutes les religions tant que celles-ci n'impactent pas sur nos libertées individuelles. Nous apprécions assister au folklore des rites et des cérémonies (si elles ne durent pas plus de 10 minutes), l'architecture et l'art religieux nous passionnent... 
Tout comme les bouddhistes, nous faisons preuve de tolérance et de patience envers tous les êtres humains et leurs différentes doctrines. Pas besoin d'être témoin de Jéhova ou grenouille de bénitier pour respecter cette règle.

Plus de 90% de la population thaïlandaise est de confession bouddhiste prédominée par l’école Theravada originaire du Sri Lanka. On évalue la population musulmane entre 5 et 8%.
Les autres religions sont l'hindouisme, le confucianisme, le taoïsme et le christianisme généralement pratiqués par une minorité résidant à Bangkok, composée d'indiens, chinois, japonais et européens.

On constate sur l'île de Phuket, un exemple d’harmonie et de tolérance entre musulmans, bouddhistes et taoïstes qui mérite d'être souligné.

  L'INFLUENCE ANIMISTE EN THAÏLANDE

ANIMISME ET SUPERSTITIONS EN THAILANDE
Ce qui interpelle en premier chez la majorité des "thaïlandais bouddhistes", est leur attitude à inclure un bon nombre de croyances animistes et hindouistes dans leurs pratiques religieuses. En effet, superstitions, astrologie et magie influencent grandement la vie de tous les jours, et les décisions d'un grand nombre de thaïs. Un comportement en totale contradiction avec le pragmatisme et la discipline qui caractérisent le bouddhisme. On interprète le bouddhisme à sa sauce, à grand renfort de tatouages et d'amulettes pour un monde meilleur, en déconsidérant "la voie du juste milieu" évoquée par Bouddha. Les traditions perdurent (tant mieux), l'arrivée du Bouddhisme n'a pas éradiqué totalement les croyances animistes en Thaïlande. Le bouddhisme vit donc en bonne intelligence avec d'autres croyances pour former un culte plus proche des attentes populaires.
Grâce à l'évolution de la science et à l'éducation, la sorcellerie et le paranormal sont depuis le moyen Âge en train de disparaître mais l'ancien Royaume de Siam cultive plus que jamais son jardin intérieur spirituel.

  LE BOUDDHISME N'EST PAS "LA RELIGION NATIONALE" EN THAILANDE

90 % des thaïlandais se disent bouddhistes, pourtant le bouddhisme n'est pas pas la religion nationale en Thaïlande. Il est soutenu et protégé par l'état mais la constitution thaïlandaise ne reconnait pas le bouddhisme comme "religion nationale" du pays. Au vue des récents écarts et malversations concernant certains hauts responsables de la caste bouddhiste thaïlandaise, les dirigeants de la constitution estiment que l'application d'une telle clause n'est pas appropriée et pourrait en outre, aggraver l'état de tension au frontières malaisiennes.

representation de bouddha en thailande

  LES MUSULMANS EN THAILANDE

La religion musulmane est la seconde religion la plus pratiquée en Thaïlande. On compte approximativement entre 5 et 8 % de musulmans dans le pays. Les croyants et lieux de cultes musulmans sont plus répandus au Sud, près de Narathiwat, Yala et Pattani, une région qui défraie régulièrement la chronique avec ses fréquents attentats et conflits politico-religieux.

La plupart des musulmans thaïlandais sont sunnites, et d'origine malaise pour les deux tiers. Néanmoins, la population musulmane est assez diverse et compte des immigrants de nombreux pays du monde musulman. Sa croissance démographique est forte.

En 2007, on dénombrait sur le territoire, 3494 mosquées (99 % sunnites et 1 % chiite. D'après l'État, les musulmans constituent 30,4 % des habitants de Thaïlande du Sud, âgés de plus de 15 ans.

Les pratiques musulmanes thaïlandaises, commes pour celles du bouddhisme sont là encore fortement influencées par d'anciens réflexes animistes.

LES MUSULMANS SUR L'ÎLE DE PHUKET :

Phuket compte plus de 50 mosquées pour 20 % de musulmans. Les muezzin se font entendre ici et là sur l’île. Une minorité de femmes portent le voile, généralement les plus agées. Tout laisse à penser que la communauté fait preuve d'une grande tolérance vis-à-vis des plus jeunes. Koh Panyee, dans la baie de Phang Nga et Koh Yao Noi ont une population principalement musulmane.

L'INSURRECTION MUSULMANE AU SUD :

Les 4 provinces les plus au Sud font l'objet de troubles réguliers entre l'armée, la police et la population à forte majorité musulmane. Des groupes séparatistes musulmans mènent une violente insurrection contre le gouvernement de Bangkok. Les insurgés combattent l’oppression subie par la minorité malaise et musulmane du Sud du pays. Mais il serait inexact d'affirmer qu'il en est de même, ailleurs en Thaïlande. Dans les provinces de Satun, Trang, Phattalung, Krabi, Phuket et Phang Nga (également au Sud de la Thaïlande), l'harmonie et le respect le plus total règnent au quotidien entre les 2 communautés religieuses. Un exemple a souligner et une grande leçon de savoir vivre pour tous les furieux qui propagent la haine de l'autre, uniquement pour une divergence religieuse.

Seules les zones frontalières avec la Malaisie sont considérées comme risquées et le site du ministère français des affaires étrangères appelle les voyageurs à la vigilance.

musulman en thailande

  LES TEMPLES ET RITES

Les offices religieux et les temples ont, dans toute l'Asie du Sud-Est, une structure et architecture semblables ornées d'un stùpa. La langue liturgique employée dans le bouddhisme Theravada est le pali, parlée autrefois en Inde. Le calendrier thaïlandais est régulièrement ponctuée par des fêtes et célébrations bouddhistes :

  • Magha Puja : Fête nationale qui rend hommage au Bouddha. Elle célèbre le jour où il prêcha devant 1 250 grands disciples.
  • Songkran : Célébrations du nouvel an et de l'arrivée de la mousson.
  • Asahna Bucha : Fête bouddhiste et jour férié, commémorant le premier sermon de Bouddha.
  • Visakha Bucha : Fête bouddhiste commémorant la naissance et de la mort de Bouddha.
  • Uposatha : Réaffirmation régulière de la dévotion au dharma, enseignement de Bouddha.
  • Khao Phansa : Retraite annuelle de la saison de la pluie, le carême bouddhiste de Thaïlande
  • Kathina : Les laïques offrent aux moines une pièce de tissu qu’ils doivent transformer en une robe monastique
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